Sobre el Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer

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La evolución clínica se caracteriza por la aparición lenta de síntomas que va a ir evolucionando a lo largo de los años. La Enfermedad de Alzheimer puede durar entre 2 y 10 años, con casos aislados que llegan incluso a los 15 años.

Inicialmente se produce la pérdida de memoria de los hechos recientes y una cierta dificultad para realizar los hechos cotidianos más normales, como la higiene personal, comer etc. Frecuentemente, el propio enfermo sabe, en esta fase, disimular los síntomas, aunque se siente desorientado y muestra cambios en su personalidad. Pueden presentarse reacciones depresivas o violenta, que responden al entorno enrarecido que empieza a experimentar el enfermo.

En una segunda fase, el enfermo presenta ya una pérdida notable de memoria, desorientación temporal y espacial y graves dificultades para realizar las tareas más sencillas. Suele perderse por la calle o desorientarse por casa. No recuerda el día o la hora en que vive. Altera sus horarios normales y puede confundir el día con la noche. Su lenguaje pierde fluidez, tiene dificultades para vestirse sólo y necesita ayuda para realizar cualquier tarea doméstica.

Puede ya aparecer rigidez muscular y convulsiones. Va perdiendo su autonomía y se hace dependiente de un cuidador o familiar.

En la fase avanzada la enfermedad, la incapacidad, se hace muy profunda y no puede valerse por sí solo. Viven en un mundo aislado interiormente. Ha dejado de hablar y su comunicación verbal puede ser un sonido inteligible.

En esta fase terminal el único método de comunicación con el enfermo son las demostraciones efusivas y el lenguaje corporal (gestos, abrazos, caricias etc.)

No reconoce ya a los amigos o familiares y acostumbra a presentar incontinencia urinaria y fecal. Progresivamente ha ido quedando recluido a una silla de ruedas y posteriormente a la cama.

Aumenta la rigidez muscular, al mismo tiempo que aparecen otras complicaciones. Como la ansiedad, angustia, agresividad o depresión profunda.

En esta fase terminal la incomunicación es total y el enfermo pasa a vivir en una situación vegetativa. Las complicaciones fisiológicas aumentan, especialmente las urinarias y respiratorias. Aparecen úlceras de decúbito y frecuentemente se ahoga mientras traga. Estas son las causa más frecuente de muerte de estos enfermos.